Infecciones Respiratorias

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Introducción

Las infecciones del tracto respiratorio (ITR) son unas de las principales razones por las cuales las personas visitan a un médico.

Son cualquier infección de los senos paranasales (unos paquetes de aire abajo de los ojos), la garganta, las vías respiratorias o de los pulmones.

Por lo general, son causadas por un virus, pero pueden ser causadas por bacterias.

Generalmente se separan en:

  • infecciones del tracto respiratorio superior – la nariz, los senos paranasales y la garganta
  • infecciones del tracto respiratorio inferior – las vías respiratorias y los pulmones

Los niños son más propensos a contraer ITR superior porque no tienen la inmunidad (resistencia) a los muchos virus que pueden causar estas infecciones.

Cómo prevenir las infecciones respiratorias

Los ITR se pueden propagar de varias maneras:

  • Al toser o estornudar pequeñas gotas con el virus se lanzan al aire y alguien puede inhalar estos e infectarse
  • Por contacto indirecto – por ejemplo, si se toca la nariz o los ojos y después toca una superficie, otra persona puede contagiarse cuando toque esa misma superficie.

La mejor manera de prevenir este tipo de infecciones es practicar una buena higiene, como lavarse las manos regularmente con agua tibia y jabón.

Lea sobre cómo minimizar la propagación de gérmenes.

Infecciones del tracto respiratorio superior

La tos es el síntoma más común de una ITR superior. Otros síntomas incluyen dolores de cabeza, congestión nasal, dolor de garganta, estornudos y dolores musculares.

Los síntomas de una ITR superior por lo general pasan dentro de una a dos semanas.

Las infecciones comunes del tracto respiratorio superior incluyen:

  • El resfriado común
  • Gripe
  • amigdalitis – infección de las amígdalas y los tejidos en la parte posterior de la garganta
  • sinusitis – infección de los senos paranasales
  • laringitis – infección de la laringe (caja de la voz)

Infecciones del tracto respiratorio inferior

Al igual que con las ITR superior, el síntoma principal de una ITR inferior es la tos. Sin embargo, generalmente es más grave y puede provocar flema y moco. Otros síntomas posibles es sentir el pecho apretado y dificultad para respirar.

Los ITR inferior comunes incluyen:

  • Gripe – afecta el tracto respiratorio superior o inferior
  • bronquitis – infección de las vías respiratorias
  • neumonía – infección de los pulmones
  • bronquiolitis – una infección de las vías respiratorias pequeñas que afecta a bebés y niños menores de dos años
  • tuberculosis – infección bacteriana persistente de los pulmones

Diferenciando entre una gripe y un resfriado

Los síntomas del resfriado y la gripe son similares, pero la gripe tiende a ser más severa.

Gripe Resfriado
Aparece rápidamente en unas pocas horas Aparece gradualmente
Afecta más que solo tu nariz y garganta Afecta principalmente su nariz y garganta
Te hace sentir agotado y demasiado mal para continuar como siempre Te hace sentir mal, pero, por ejemplo, puedes ir a trabajar

Controlando sus síntomas en casa

La mayoría de las ITR se van sin necesidad de tratarlas y generalmente no necesitará ver a un médico. Puede tratar sus síntomas en casa tomando analgésicos, como paracetamol o ibuprofeno, tomando muchos líquidos y descansando.

En la mayoría de los casos, no se recomiendan antibióticos porque solo son efectivos si la infección es causada por una bacteria.

Los síntomas de una ITR superior por lo general pasan dentro de una a dos semanas.

Cuando deberías ir al médico

Visita a un doctor si:

  • los síntomas sugieren que puedes tener neumonía, por ejemplo, si está expulsando mucosidades y flemas con sangre
  • usted tiene un problema cardíaco, pulmonar, hepático o renal preexistente
  • tiene un problema pulmonar crónico, como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o asma
  • usted tiene una condición que afecta su sistema nervioso, como la esclerosis múltiple
  • usted tiene fibrosis quística o bronquiectasia
  • tienes un sistema inmune debilitado
  • su tos persiste por más de tres semanas, está perdiendo peso, tiene dolor en el pecho o si tiene hinchazones en el cuello

También se recomienda que visite a su médico si tiene más de 65 años de edad y tiene tos y dos o más de las cosas que se enumeran a continuación, o si tiene más de 80 años y tiene tos y una de las siguientes cosas:

  • ha sido hospitalizado en algún momento durante el último año
  • usted tiene diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2
  • usted tiene un historial de insuficiencia cardíaca
  • actualmente está tomando un tipo de medicamento esteroide conocido como glucocorticoides orales