Hipertensión

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La presión arterial alta, o hipertensión, por lo general no tiene síntomas. Pero si no se trata, aumenta el riesgo de problemas graves como derrames cerebrales, ataques cardíacos e insuficiencia renal.

Según el último censo, el 36% de los panameños sufren de hipertensión arterial y muchos ni si quiera lo saben.

Cómo reducir o prevenir la presión arterial alta

La presión arterial alta a menudo puede prevenirse o reducirse con una dieta saludable, manteniendo un peso saludable, haciendo ejercicio regularmente, bebiendo menos alcohol y no fumar.

Una dieta saludable

Reduzca la cantidad de sal en su comida y coma muchas frutas y vegetales.

La sal aumenta la presión arterial. Entre más sal comas, mayor será tu presión arterial. Trata de comer menos de 6g (0.2 oz) de sal al día, que no es más de una cucharadita.

Comer una dieta baja en grasa que incluya mucha fibra, como arroz integral, pan y pasta, y un montón de frutas y vegetales también ayuda a bajar la presión arterial. Trate de que más de un tercio de los alimentos que usted consuma a diario sean frutas y vegetales.

Lea nuestra guía para una alimentación saludable.

Limite su consumo de alcohol

Beber alcohol regularmente por encima de los límites recomendados puede aumentar su presión arterial.

El alcohol también es alto en calorías, lo que le hará ganar peso y aumentar aún más su presión arterial.

Pierda peso

El sobrepeso obliga a su corazón a trabajar más duro para bombear la sangre por su cuerpo, lo que puede aumentar su presión arterial.

Si usted necesita perder algo de peso, vale la pena recordar que sólo perder unas pocas libras hará una gran diferencia a su presión arterial y a su salud en general.

Averigüe como perder peso de manera saludable.

Haga ejercicios

Estar activo y hacer ejercicio regularmente disminuye la presión arterial al mantener el corazón y los vasos sanguíneos en buenas condiciones.

Hacer ejercicio regularmente también puede ayudarle a perder peso, lo que también ayudará a disminuir la presión.

Los adultos deben hacer por lo menos 150 minutos (2 horas y 30 minutos) de actividad cardio moderada, como ciclismo o caminar rápido.

La actividad física puede incluir deportes, caminatas y jardinería. Obtenga más ideas sobre cómo ponerse activo.

Lea la guía para la actividad física.

Reduzca el consumo de cafeína

Beber más de cuatro tazas de café al día puede aumentar su presión arterial.

Si usted es un gran fan del café, té u otras bebidas ricas en cafeína, como la soda y algunas bebidas energéticas, considere bajar el consumo.

Es bueno beber té y café como parte de una dieta equilibrada, pero es importante que estas bebidas no sean su principal o única fuente de líquido.

Deje de fumar

Fumar no sube directamente su presión arterial, pero lo pone en riesgo de un ataque del corazón y de un derrame cerebral.

Fumar hará que sus arterias se estrechen. Si usted fuma y ya tiene la presión arterial alta, sus arterias se estrecharán mucho más rápido, y su riesgo de enfermedad cardíaca o pulmonar se incrementará dramáticamente.

Duerma bien

Dormir poco en general se asocia con un aumento de la presión arterial y un mayor riesgo de hipertensión. Es una buena idea tratar de dormir por lo menos seis horas por noche.

Lea sobre cómo dormir bien.

Medicamentos para la presión arterial alta

Se pueden usar varios medicamentos para ayudar a controlar la presión arterial alta. Muchas personas necesitan tomar una combinación de diferentes medicamentos.

El medicamento recomendado para usted en un principio dependerá de su edad y su descendencia étnica. Es posible que deba tomar medicamentos para la presión arterial por el resto de su vida. Pero su médico podría reducir o detener su tratamiento si su presión arterial permanece bajo control durante varios años.

Para más información sobre medicamentos, hable con un médico.

Riesgos de la presión arterial alta

Si su presión arterial es demasiado alta, aumenta la presión dentro de los vasos sanguíneos, el corazón y otros órganos, como el cerebro, los riñones y los ojos.

La presión arterial alta persistente puede aumentar el riesgo de una serie de condiciones graves y potencialmente mortales, tales como:

  • enfermedad del corazón
  • ataques al corazón
  • derrame cerebral
  • insuficiencia cardiaca
  • enfermedad vascular periférica
  • aneurismas aórticos
  • enfermedad del riñón
  • demencia vascular

Si usted tiene la presión arterial alta, reducirla incluso un poco puede ayudar a reducir el riesgo de estas condiciones.

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial se registra con dos números:

  • La presión sistólica (el número más alto) es la fuerza a la que su corazón bombea la sangre alrededor de su cuerpo.
  • La presión diastólica (el número más bajo) es la resistencia al flujo en los vasos sanguíneos.

Ambos se miden en milímetros de mercurio (mmHg).

Una lectura de la presión arterial entre 120/80 mmHg y 140/90 mmHg podría significar que usted está en riesgo de desarrollar presión arterial alta si no toma medidas para mantener su presión arterial bajo control.

Causas

En la mayoría de los casos, no está claro qué causa la presión arterial alta. Pero hay varias cosas que pueden aumentar su riesgo.

¿Quién está en riesgo de tener hipertensión?

Los factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar hipertensión incluyen:

  • edad – el riesgo de desarrollar hipertensión aumenta con la edad
  • antecedentes familiares de hipertensión arterial
  • de origen afrocaribeño
  • una gran cantidad de sal en su comida
  • falta de ejercicio
  • tener sobrepeso u obesidad
  • beber regularmente grandes cantidades de alcohol
  • fumar
  • privación del sueño a largo plazo

Hacer cambios en su comportamiento puede ayudar a mantener la presión arterial en un nivel normal.

Causas conocidas

En aproximadamente 1 de cada 20 casos, la presión arterial alta se produce como resultado de una condición subyacente, medicamento o fármaco.

Las condiciones que pueden causar presión arterial alta incluyen:

  • enfermedad del riñón
  • diabetes
  • infecciones renales a largo plazo
  • apnea obstructiva del sueño – una condición en la que las paredes de la garganta se relajan y se estrechan durante el sueño, interrumpiendo la respiración normal
  • glomerulonefritis – daño a los pequeños filtros dentro de los riñones
  • estrechamiento de las arterias que suministran los riñones
  • problemas hormonales como tiroides hipoactivas, tiroides hiperactiva, síndrome de Cushing, acromegalia, aumento de la hormona aldosterona (hiperaldosteronismo) y feocromocitoma
  • lupus – una condición en la cual el sistema inmune ataca partes del cuerpo tales como la piel, las articulaciones y los órganos
  • esclerodermia – una afección que causa piel engrosada ya veces problemas con los órganos y los vasos sanguíneos

Medicamentos que pueden subir la presión arterial incluyen:

  • la píldora anticonceptiva oral combinada
  • medicamento esteroide
  • fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno
  • algunos medicamentos sin receta contra la tos y el resfriado
  • algunos remedios herbarios – particularmente los que contienen regaliz
  • algunas drogas recreativas – como la cocaína y las anfetaminas
  • algunos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina-noradrenalina (SSNRI) – como la venlafaxina

En estos casos, su presión arterial puede volver a la normalidad una vez que deje de tomar el medicamento.