Colonoscopia

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Generalidades

Una colonoscopia es una prueba que utiliza una cámara telescópica estrecha y flexible llamada colonoscopio para observar el revestimiento del intestino grueso.

Una colonoscopia puede usarse para detectar tejido, úlceras o crecimientos irritados e inflamados, como pólipos. Ayuda a diagnosticar problemas de salud como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa, la enfermedad diverticular y el cáncer de intestino.

En algunos casos, su médico puede tomar una pequeña muestra de células (esto se llama biopsia) o eliminar pólipos (pequeños crecimientos en el revestimiento del intestino). Las muestras se enviarán a un laboratorio para que las analice y verifique si las células son benignas o malignas (cancerosas).

Una colonoscopia generalmente demora alrededor de media hora a una hora.

Prepararse para una colonoscopia

Te harán una colonoscopia en el hospital, generalmente como un caso ambulatorio. Esto significa que tiene la prueba y se va a casa el mismo día. Su médico le dará algunas instrucciones sobre cómo prepararse para su colonoscopía.

Para que su médico pueda ver todo claramente, su intestino deberá estar completamente vacío para el procedimiento. Se le darán laxantes fuertes que deberá tomar el día o la noche anterior a la colonoscopia, pero consulte las instrucciones. El laxante generalmente viene como un polvo que se mezcla con agua.

El laxante te dará diarrea, así que asegúrate de estar cerca de un inodoro después de tomarlo. Beba muchos líquidos transparentes como agua, calabaza o té negro o café para asegurarse de no deshidratarse.

Es posible que sienta cierta incomodidad o hinchazón en su estómago (abdomen) cuando tome un laxante y que tenga un sabor desagradable. Puede que tenga mejor sabor si coloca la mezcla en la nevera antes de beberla. Recuerde que aunque tomar un laxante no es muy agradable, es muy importante para que el examen vaya bien.

Antes de realizarse una colonoscopia, también deberá:

  • consumir una dieta baja en fibra (evite frutas y alimentos de almidón integral como arroz, maíz, pasta, cereal) por un par de días antes del procedimiento y luego cambie a bebidas transparentes el día antes de la prueba
  • si toma tabletas de hierro, deténgase una semana antes a su colonoscopía porque oscurece el intestino negro; esto hace que sea difícil ver claramente
  • deje de tomar cualquier medicamento que afecte la forma en que la sangre se coagula (por ejemplo, warfarina, aspirina o clopidogrel), así como analgésicos como el ibuprofeno.

Si toma alguno de estos medicamentos (u otros), informe a su médico antes de hacerse la colonoscopia.

Si tiene un problema de salud, como diabetes, informe a su médico ya que la preparación puede ser diferente para usted.

Una vez que llegue al hospital, repasarán lo que sucederá antes, durante y después del procedimiento y cualquier dolor que pueda tener. Por lo tanto, debe tener toda la información que necesita para dar su consentimiento. Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento informado.

Recuperación

Si necesita aliviar el dolor, puede tomar analgésicos, como paracetamol o ibuprofeno.

Después de una sedación puede que te sientas cansado. También puede descubrir que ha perdido coordinación y que es difícil pensar con claridad. Esto debería pasar dentro de las primeras 24 horas. Mientras tanto, no maneje, beba alcohol, opere maquinaria ni firme nada importante.

Debe volver a la normalidad al día siguiente y puede volver a su dieta normal. Después de 24 horas, puede conducir nuevamente.

No podrá volar durante 24 horas después de una colonoscopia. Esto se debe al aire que su médico inyecta en el intestino durante una colonoscopia. Si su médico extirpa un pólipo o toma una biopsia durante el procedimiento, deberá esperar un par de semanas antes de volar debido al riesgo de sangrado. No se sabrá con anticipación si es necesaria una biopsia o una extirpación de pólipos. Por lo tanto, es mejor no reservar un vuelo antes de hacerse la prueba.

La mayoría de las personas no tienen ningún problema después de una colonoscopía, pero comuníquese con el médico de inmediato si usted:

  • continua sangrando por el ano
  • tiene un dolor en su barriga que empeora
  • se siente débil o desarrolla una fiebre

Riesgos

Una colonoscopia generalmente es segura, pero en casos raros puede causar daño al intestino. Alrededor de 1 de cada 400 personas tiene sangrado después de la colonoscopia, pero generalmente es fácil de resolver.

En raras ocasiones, el sangrado es más difícil de detener y significa que la persona necesita ser hospitalizada. Esto le sucede a aproximadamente 1 de cada 2,000 pacientes que se someten a una colonoscopia. Raramente, la colonoscopia puede causar una pequeña rotura en el intestino. Esto le sucede a aproximadamente 1 de cada 2,500 personas que se someten a una colonoscopia.

Si tiene sangrado que es difícil de detener o una rasgadura en el intestino, ingresará en el hospital de inmediato. Algunos pacientes necesitarán cirugía para reparar sus intestinos.

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