Cirugía de descompresión lumbar

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Generalidades

La cirugía de descompresión lumbar es un tipo de cirugía que se usa para tratar los nervios comprimidos en la columna inferior (lumbar).

Solo se recomienda cuando los tratamientos no-quirúrgicos no han resuelto el problema.

La cirugía tiene como objetivo mejorar los síntomas tales como dolor persistente y entumecimiento en las piernas causado por la presión sobre los nervios.

La cirugía de descompresión lumbar a menudo se usa para tratar:

  • estenosis espinal: estrechamiento de una sección de la columna vertebral, que ejerce presión sobre los nervios interiores
  • un disco deslizado y ciática, donde un disco espinal dañado presiona un nervio subyacente
  • lesiones en la columna vertebral, como una fractura o hinchazón de tejido
  • compresión de la médula espinal metastásica: el cáncer en una parte del cuerpo, como los pulmones, se esparce a la columna vertebral y presiona la médula espinal o los nervios

Qué sucede durante la cirugía de descompresión lumbar

Si se recomienda la cirugía de descompresión lumbar, generalmente tendrá al menos uno de los siguientes procedimientos:

  • laminectomía: en la que se extrae una sección de hueso de una de sus vértebras (huesos espinales) para aliviar la presión sobre el nervio afectado
  • Discectomía: donde se elimina una sección de un disco dañado para aliviar la presión sobre un nervio.
  • fusión espinal: donde dos o más vértebras se unen con una sección de hueso para estabilizar y fortalecer la columna vertebral

En muchos casos, se puede usar una combinación de estas técnicas.

La descompresión lumbar generalmente se realiza bajo anestesia general, lo que significa que estará inconsciente durante el procedimiento y no sentirá ningún dolor a medida que se lleva a cabo. La operación completa generalmente toma al menos una hora, pero puede tomar mucho más tiempo, dependiendo de la complejidad del procedimiento.

Recuperación

Por lo general, estará lo suficientemente bien como para abandonar el hospital entre uno y cuatro días después de la cirugía, según la complejidad de la cirugía y su nivel de movilidad antes de la operación.

La mayoría de las personas puede caminar sin ayuda dentro de un día después de la cirugía, aunque se deberán evitar las actividades más extenuantes durante aproximadamente seis semanas.

Es posible que pueda regresar al trabajo después de cuatro a seis semanas, aunque es posible que necesite más tiempo libre si su trabajo implica conducir por períodos prolongados o levantar objetos pesados.

Riesgos

Aunque la descompresión lumbar a menudo es exitosa, como todos los tipos de cirugía, conlleva el riesgo de complicaciones.

Las complicaciones asociadas con la cirugía de descompresión lumbar incluyen:

  • infección en el sitio de la operación, o en casos raros una infección en otro lugar
  • un coágulo sanguíneo que se desarrolla en una de las venas de sus piernas, conocido como trombosis venosa profunda (TVP); en casos raros, el coágulo puede desplazarse y viajar a los pulmones, causando un problema grave llamado embolia pulmonar
  • daño a los nervios espinales o al cordón umbilical, dando como resultado síntomas continuos, entumecimiento o debilidad en una o ambas piernas, o en casos raros, algún grado de parálisis

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